Lavar os dentes previne cancro?

Cuidar e lavar os seus dentes e gengivas pode não apenas salvar o seu sorriso, ele pode salvar a sua vida. Um novo estudo sugere uma forma comum da doença gengival que pode aumentar significativamente o risco de cancro da cabeça e pescoço.

Pesquisadores descobriram que pessoas diagnosticadas com cancro de cabeça e pescoço eram muito mais susceptíveis de ter periodontite crônica do que as pessoas sem cancro. Periodontite é uma doença que leva à perda progressiva do osso e dos tecidos moles que circundam os dentes.

Na verdade, cada milímetro de perda óssea devido a periodontite crónica foi associada com uma doenca com quatro vezes mais riscos de cancro de cabeça e pescoço, tendo em conta outros factores de risco conhecidos, tais como o tabagismo.

Os investigadores dizem que os resultados podem ajudar a explicar porque as taxas de cancro de cabeça e pescoço continuam a subir, embora as taxas de cancro do pulmão têm vindo a diminuir nos últimos 40 anos.

O estudo também contribui para um crescente corpo de pesquisa que mostra que a inflamação crónica e a infecção pode afectar o risco de cancro, doenças cardíacas e outros problemas de saúde.

O estudo, publicado na Cancer Epidemiology, Biomarkers e prevenção , comparou as taxas de periodontite em 226 pessoas com cancro de cabeça e pescoço e outro com 207 pessoas sem cancro.

Os resultados mostraram que cada milímetro de perda óssea devido a periodontite crónica foi associada com mais de quatro vezes maior risco de cancro de cabeça e pescoço. A ligação entre doença periodontal e cancro foi mais forte entre as pessoas com cancro da boca, seguido pelo cancro de orofaringe (parte de trás da boca e garganta) e laringe (cordas vocais).

Quando os investigadores viram a ligação entre a periodontite sobre a cabeça e pescoço de acordo com o uso do tabaco, os pesquisadores dizem que ficaram surpresos ao descobrir que era menor em fumadores actuais, comparados com os ex-fumadores e aqueles que nunca fumaram.

Estudos confirmam “uma avaliação mais detalhada do tabagismo, tais como duração, quantidade e padrões de consumo, assim como a história do tabaco são necessários”, diz o pesquisador Minas Tezal, DDS, PhD, professor assistente na Faculdade de Medicina Dentária da Universidade de Buffalo, num comunicado à imprensa.