Porque as vitaminas são importantes?

Afinal porque é que as vitaminas são importantes para o nosso corpo? Vamos perceber aqui se as vitaminas são boas, más ou mitos e se são importantes para a nossa saúde.

Porque as vitaminas são importantes?

Vitaminas e minerais são substâncias que seu corpo precisa para crescimento e funcionamento normais. Alguns facilitam as reacções químicas fundamentais, enquanto outros actuam como blocos de construção para o corpo.

vitaminas frutasOs nutricionistas chamam de vitaminas e minerais “micronutrientes” para distingui-los dos macronutrientes como proteínas, carboidratos e gorduras que compõem o grosso dos nossos alimentos. Embora os micronutrientes são essenciais para o processamento adequado de macronutrientes, eles são necessários em quantidades menores. Pense nisso deste modo: Se os macronutrientes são os gases do seu motor, então, os micronutrientes são como o óleo do motor, do líquido de arrefecimento e do fluido da bateria.

A deficiência de micronutrientes pode levar a doenças agudas com nomes exóticos, como o escorbuto, pelagra e beribéri. As doenças de deficiência eram comuns nos os E.U. até os anos 1940. Estas doenças ainda são comuns em muitos países pobres.

Vitaminas são essenciais para o crescimento

Embora necessárias apenas em pequenas quantidades, as vitaminas são importantes contribuintes para as funções diárias do corpo e são essenciais para o seu crescimento e reparação. Elas são considerados essenciais porque o organismo não produz vitaminas naturalmente, e estas devem ser obtidos a partir de alimentos. A maioria das descobertas sobre a necessidade humana de vitaminas essenciais foram feitas como resultado direto de sua deficiência. Por exemplo, a importância da vitamina C foi descoberta porque os marinheiros do século 18, que sofriam de escorbuto no mar foram curados quando receberam suco de frutas cítricas como um remédio.

As vitaminas na nossas alimentação

Se as vitaminas sao essenciais para o nosso corpo então onde as podemos encontrar?

Manter uma dieta saudável

É fácil obter o suficiente de micronutrientes a partir da comida que ingere, se você manter uma dieta saudável. Mas a maioria das pessoas falha nesse teste, uma parte das pessoas apenas come duas ou três porções de frutas e vegetais por dia em vez das cinco recomendadas. É por isso que vários médicos sugerem um multivitamínico como uma espécie de medida nutricional para os pacientes.

Mas é apenas uma rede de segurança. Os chamados ” alimentos integrais“, como vegetais e cereais integrais contêm fibras e uma série de outros nutrientes importantes que não podem ser entregues através de comprimidos adequadamente. Na verdade, os cientistas ainda estão encontrando novos “elementos” em alimentos integrais, que podem um dia ser rotulados essencial para a saúde – mas não são encontradas em qualquer comprimido.

Existem milhares destes compostos, e nós estamos apenas à procura para saber qual é seu papel. Nós estamos mandando a mensagem errada, se as pessoas acreditam que temos tudo sob controlo e se eles estão tomando vitaminas ao comer então estão numa dieta horrível.

Escolher um suplemento

Procura um suplemento? É fácil ficar sobrecarregado quando se olha para as prateleiras de suplementos dietéticos de uma loja de comida, numa farmácia de saúde ou até mesmo do seu supermercado local. Embora muitas das alegações de saúde não são comprovados ou são simplesmente falsas, alguns suplementos podem ser úteis para alguns grupos.

Os Grandes fabricantes de multivitamínicos normalmente produzem variedades diferentes para homens, mulheres, crianças e pessoas mais velhas. Escolher uma pílula que se adequa ao seu grupo faz sentido, como o nível óptimo de vários nutrientes varia de acordo com idade e sexo Por exemplo, as mulheres com pré-menopausa necessitam de mais ferro do que as crianças e os idosos, diz ele.

Mas os idosos têm mais dificuldade em obter quantidades adequadas de vitamina B-12 a partir de fontes naturais, por isso a necessidade de suplementação pode aumentar com a idade.

Folato, ou ácido fólico, é essencial para evitar defeitos de nascimento (como espinha bífida). Todas as mulheres em idade fértil devem garantir obter 100% da RDA de ácido fólico através de alimentos fortificados ou um multivitamínico.

Cálcio e vitamina D

Os suplementos de cálcio também são importantes para determinados grupos de idade. O Institute of Medicine, parte da Academia Nacional das Ciências, recomenda que os adolescentes comam 1.300 miligramas de cálcio por dia. Um copo de leite ou sumo de laranja enriquecido com cálcio contém aproximadamente 300 miligramas de cálcio.

Outras fontes de cálcio incluem queijo, tofu, iogurte, vegetais e feijões. Um suplemento de cálcio típica pode conter 500 miligramas ou 600 miligramas de cálcio. Pessoas acima de 50 devem começar a ingerir 1.200 miligramas de cálcio por dia para evitar a osteoporose (fragilidade dos ossos.

Os idosos, e outras pessoas  devem aumentar a sua ingestão de vitamina D com ambos os alimentos fortificados e suplementos para reduzir o risco de perda óssea. A vitamina D auxilia na absorção do cálcio, suplementos de cálcio, muitas vezes também contêm vitamina D.

Os grupos especiais, como os fumadores ou pessoas em recuperação de lesões traumáticas podem precisar de suplementos adicionais. As decisões a tomar suplementos para além de um multivitamínico são os melhores feitos com o seu médico ou nutricionista.

A evidência é forte de que uma dieta saudável pode evitar doenças crónicas como cancro e doenças cardiacas. O que é menos claro é se a ingestão de micronutrientes pode impulsionar ainda mais o efeito preventivo.

Há indícios promissores de que o mineral selênio pode prevenir uma variedade de cancros. Mas, além de selênio, os dados não são promissores. Por exemplo, não há nenhuma evidência sólida que tomar grandes doses de antioxidantes como as vitaminas B ou C tem qualquer efeito benéfico.

Alegações de saúde controversas

Quando você procurar um polivitamínico ou suplemento dietético adequado, fique mais atento. A indústria de suplementos é relativamente não regulamentada, e pode ser perigosa mesmo em produtos “naturais” comprados na sua loja de suplemento bairro.

Alguns multivitaminicos para homens contêm licopeno extra, uma substância que se pensava prevenir o cancro da prostata. Mas já afirmaram que não têm o suficiente para fazer a diferença. As Multivitaminas destinadas às mulheres são muitas vezes enriquecida com chá verde ou extrato do ginseng, o efeito destes sobre controlo de peso ainda não foi comprovado.

Mais perigoso é a recomendação de megadoses de vitamina para tratar a obesidade, depressão, ou outros problemas. Na melhor das hipóteses, essas megadoses são uma distracção real dos tratamentos para estes problemas, dizem especialistas. Na pior das hipóteses este excesso pode causar ferimentos ou morte.

As chamadas vitaminas solúveis em gordura – ou seja, vitaminas A, D, E e K – acumulam-se no organismo, fazendo overdosing. A overdose de vitaminas tem sido associada com problemas no fígado, os ossos enfraqueceram, cancro e mortalidade prematura.

Até recentemente, as vitaminas hidrossolúveis, como B e C foram considerados não-tóxicos, mesmo em doses elevadas. Mas agora estão surgindo evidências de que megadoses B-6 podem causar sérios danos aos nervos.

 

Apesar das advertências, a busca de uma pílula “mágica” segue em frente.