Os representantes de três grandes empresas de tabaco, falaram diante de uma comissão encarregada de aconselhar o governo federal sobre a regulamentação do tabaco. Os apoiantes dos cigarros mentolados defenderam-se contra as acusações que põem a saúde dos fumadores que correm maior risco do que os cigarros normais.

Cigarros de mentol fazem mal à saude?

O mentol não torna os cigarros mais prejudiciais”, diz William R. True, vice-presidente sénior da Lorillard, o criador do best-seller do cigarro mentolado.

Vários especialistas em saúde pública, entretanto, defenderam uma proibição total do aditivo, referindo-se que o seu papel é como “adoçar o veneno”.

A comissão,de Prevenção e Controle do Tabaco, tem um ano para rever a investigação disponível – tanto os estudos disponíveis ao público, bem como a indústria do tabaco.

Precisamos de rever todas as provas sobre o âmbito da pesquisa que não tenha sido publicada”, diz presidente da Comissão de Jonathan M. Samet, da Escola Keck de Medicina da University of Southern California.

A comissão passou a tarde revendo os tipos de informações que seria necessário para fazer as suas recomendações. Muito do que eles esperam diz respeito às práticas de comercialização da indústria, a composição química do mentol e quais os efeitos que tem sobre a fisiologia humana, bem como todo o papel que pode desempenhar na pessoa de uma decisão de iniciar o tabagismo ou os seus esforços para encerrar.

A decisão de proibir o mentol definitivamente teria um enorme impacto sobre a indústria do tabaco, porque os cigarros de mentol representam cerca de um quarto do mercado.

“Não há distinção, sem lógica” para permitir que os cigarros de mentol permanecem no mercado enquanto outros sabores são proibidos, diz Philip Gardiner, PhD, da Universidade da Califórnia do Tabaco Related Disease Research Program.

Quem fuma cigarros mentolados?

Grande parte da discussão centrou-se no dia de algumas questões-chave. Dentre eles estava o recurso de cigarros de mentol para os diferentes grupos étnicos, incluindo Africano-americanos, e também para fumandores jovens.

Africano-americanos conta de mais de três quartos do mercado de cigarros de mentol. Gardiner, que diz que esta uma questão de justiça social, chama-se a oportunidade para que a FDA proiba o mentol “uma oportunidade histórica. … No mínimo, eles devem dominar” as companhias de tabaco.

Cheryl Healton, PhD, professor de saúde pública na Universidade de Columbia e presidente de CEO da American Legacy Foundation, também apoia a proibição, em particular por causa do recurso de mentol e de novos fumadores jovens.

“Se você quiser que os jovens começem a fumar, de-lhes algo como doces”, diz ela. E adivinhem? Jovens fuma´dores fumam máis mentol. ”

As empresas de tabaco discordam, ao dizerem que para eles, é mais acessível fumarem os de mentol.

Muitas vezes não têm muita escolha quando se trata de que fumam . Afinal, eles não podem legalmente comprar cigarros, assim conseguem o que eles podem obter.

De facto, os pesquisadores tentam estudar o comportamento tabágico.

Em sua prática, ela atende pacientes que se enquadram em duas categorias de maior preocupação para o painel: Os jovens e as minorias, especialmente Africano-americanos. Então, qual seria o resultado de uma proibição do mentol?

“Seria mais um passo no caminho para tornar os cigarros mais intragável”, diz Best, que reconhece que pouco se sabe sobre os riscos à saúde de mentol em cigarros.

Na verdade, grande parte do público sobre os cigarros mentolados são inconclusivos ou contraditórios, e a questão perante a comissão permanecerá provavelmente bastante controversa ao longo dos próximos 12 meses. No entanto, diz membro da comissão de Harvard e professor da saúde pública Greg Connolly, “Espero que tudo o que fazemos mostra respeito e dignidade aos fumadores. Estamos aqui para ajudar os fumadores.”