Diarreia: intoxicação alimentar ou infecção?

Intoxicação alimentar é um termo geral que se refere a doenças gastrointestinais (geralmente diarréia e / ou vómitos ), causada pela ingestão de alimentos contaminados com bactérias , parasitas, vírus ou substâncias tóxicas.

A causa real de uma intoxicação alimentar, pode nunca ser encontrada. Na verdade, o diagnóstico de intoxicação alimentar geralmente é feito apenas presuntivamente, com base em sintomas do paciente e das circunstâncias. Mesmo em surtos de intoxicação alimentar as suspeitas que envolvem muitas pessoas, quando são feitos estudos cuidadosos, uma causa específica pode não ser encontrada, como acontece mais de metade dos casos.

As bactérias são a causa da maioria dos surtos de intoxicação alimentar. A Bactéria causa intoxicação alimentar de três maneiras. Depois de alcançar os intestinos, que podem multiplicar-se e produzir substâncias tóxicas, entram no intestino e causam diarréia e / ou vômitos sem danificar o intestino propriamente dito. A bactéria também pode-se multiplicar no intestino e produzir substâncias tóxicas que danificam o forro do intestino ou podem invadir e danificar o intestino directamente.

diarreia-mulher-doente

Finalmente, algumas bactérias produzem substâncias tóxicas que causam diarreia e / ou vómito no alimento antes de ser ingerido pela pessoa. Estas bactérias não precisam de se multiplicar no interior dos intestinos, e as substâncias tóxicas que produzem não causam danos ao intestino.

Para saber com certeza que é uma bactéria que causa intoxicação alimentar, a bactéria deve ser cultivada, geralmente a partir de fezes e raramente de vómito. Se o alimento suspeito de provocar a intoxicação ainda estiver disponível, os alimentos podem ser cultivados.

A identificação da bactéria causadora pode exigir a determinação do subtipo bacteriana uma vez que nem todas as bactérias de um tipo, causam doenças. Em alguns casos, as bactérias isoladas da cultura podem ser testas para ver se eles produzem substâncias tóxicas.

Na intoxicação alimentar causada por substâncias tóxicas formadas por bactérias em alimentos em que o alimento é ingerido, por exemplo, toxinfecção alimentar, a substância tóxica pode ser encontrada nos alimentos, fezes ou vômito. A identificação de substâncias tóxicas, no entanto, é complexa e não é feito pela maioria dos laboratórios de bacteriologia.