Febre de Lassa – Definição

A Febre de Lassa é uma infecção viral aguda encontrada especialmente na África Ocidental. As Epidemias de febre de Lassa ocorrem em países como Serra Leoa, Congo (antigo Zaire), Libéria e Nigéria.

A doença foi descoberta em 1969 quando duas enfermeiras missionárias morrerran na cidade de Lassa, na Nigéria.

A febre de Lassa é um problema de saúde grave, pois pode causar uma grave e potencialmente fatal doença, é altamente contagiosa e pode se espalhar rapidamente. O número de infecções por vírus Lassa por ano na África Ocidental, foi estimado em cerca de 100.000 para 300.000, com pelo menos 5.000 mortes anuais.

febre-lassaO vírus Lassa foi encontrado num roedor um “rato”. As pessoas podem se infectar ao comer esse rato infectados ou pela ingestão de alimentos contaminados por excrementos de ratos. Para a transmissão de pessoa para pessoa também ocorre por contacto directo, a contaminação de quebras da pele com sangue infectado, e se espalha aerossóis (partículas do vírus que se deslocam através do ar).

Os primeiros sintomas da doença ocorrem normalmente 1-3 semanas após o paciente entrar em contacto com o vírus e podem incluir febre alta cada vez mais, dor de garganta, tosse, inflamação dos olhos (conjuntivite), facial retroesternal, dor edema (atrás do esterno), dor lombar, dor abdominal, vómitos, diarreia e fraqueza geral duram vários dias. Os sintomas neurológicos também foram descritos, incluindo perda de audição, tremores, e encefalite (inflamação no cérebro). A longo prazo a complicação de febre de Lassa é a surdez.

Como os sintomas são tão variados e inespecíficos para o diagnóstico clínico, muitas vezes é difícil. Se a pessoa já viajou para a África Ocidental e tem uma febre alta dentro de 3 semanas após o retorno (o período de incubação do vírus da febre de Lassa é de 1 a 3 semanas), a doença deve ser comunicada ao médico.

O agente fundamental para o tratamento é Ribavirina (Rebetron, Virazole), uma droga antiviral que é mais eficaz quando administrado no início do curso da doença. Os pacientes também recebem cuidados de suporte, com, o balanço de oxigénio líquido, conforme necessário, o tratamento de qualquer outro complicador infecções, etc

Os procedimentos de isolamento médico deve ser seguido, devido à natureza altamente contagiosa da febre de Lassa. Esses procedimentos são precauções de isolamento ou métodos de barreira e de enfermagem, e incluem roupas de protecção, como máscaras, luvas, aventais e óculos de protecção, medidas de controle de infecção, como a esterilização do equipamento completo e isolamento de pacientes infectados pelo contacto com as pessoas desprotegidas até que a doença tenha executado o seu curso. Os pacientes podem excretar o vírus semanas após a recuperação. Os Seus fluidos corporais devem ser monitorizados para evitar que se espalhe.

Os Casos de febre de Lassa em áreas como os E.U., Canadá e Europa tendem a fazer as notícias, devido à natureza exótica e aparentemente temível da doença. Por exemplo, em janeiro de 2000, foi comunicado que uma mulher de 23 anos de idade morreu de febre de Lassa em Wuerzburg, Alemanha. Um estudante de arte, tinha viajado para África, onde apanhou uma nova estirpe particularmente agressiva do vírus da febre de Lassa, e morreu de hemorragia interna. Estes Casos na África Ocidental, raramente, ou nunca, fazem notícia.

O virus Lassa foi descoberto em 1969 por uma equipa liderada pelo Dr. Jordi Casals-Ariet.