As células germinativas são as células de um feto em desenvolvimento que, eventualmente, produz esperma nos machos e os óvulos nas fêmeas. Essas células normalmente desenvolvem se ao longo do que é chamado a linha média do feto, antes de finalmente se estabelecer no lugar nos órgãos reprodutivos.

O agrupamentos anormal das células germinativas que se aglomeram em conjunto, tornando-se os tumores tendem a desenvolver nos ovários ou testículos. Às vezes, porém, porque as células germinativas pode se estabelecer em outros locais ao longo de seu caminho para os órgãos reprodutivos, podem formar tumores em outras áreas.

Os locais mais comuns de tumores de células germinativas fora do trato reprodutivo são o mediastino (parte do peito entre o peitoral e coluna), cóccix, abdómen e pelve. Alguns também podem desenvolver-se no sistema nervoso central.

Tipos de Tumores

Como os tumores que ocorrem em outras partes do corpo, os tumores de células germinativas podem ser benignos (não cancerosos) ou malignos (cancerosos).

Existem vários tipos diferentes, cada um é classificado de acordo com os tipos específicos de células germinativas presentes e sua localização no corpo.

Os tumores de células germinativas mais comuns incluem:

  • Teratomas. Estes tumores são geralmente benignos, mas podem ser malignos. Em crianças, teratomas no cóccix são os tipos mais comuns de tumor de células germinativas.Felizmente – porque são muitas vezes mais fácil para os pais e médicos para ver e sentir – teratomas nesta área são geralmente detectada precocemente e responde bem ao tratamento.
  • Germinomas. Estes tumores são malignos. Embora possam afectar tanto homens e mulheres, elas tendem a ocorrer mais frequentemente nos ovários das meninas adolescentes. As meninas podem sentir dor abdominal ou ter prisão de ventre, e se o tumor teve tempo para crescer, pode ser sentida como uma protuberância no abdómen.
  • seio Endodermal (ou saco vitelino). Embora estes tumores podem ser benignos, eles são mais frequentemente malignos e pode ser bastante agressivo. Eles são mais encontrados nos ovários, testículos, ou cóccix.
  • carcinoma embrionário. Este tumor maligno é geralmente uma mistura de vários tipos diferentes de células. Ela ocorre mais frequentemente em um menino escroto, mas pode se espalhar (metástase) em outras partes do corpo.
  • Coriocarcinoma. Este menos comum, tumor maligno, muitas vezes surge a partir da placenta durante a gravidez e pode afectar tanto a mãe e a criança. É mais comum em adolescentes grávidas, mas também pode afectar as meninas que não estão grávidas, mas ainda têm células placentárias de suas próprias mães presentes em seus corpos.

Causas

A causa da maioria dos tumores de células germinativas não é bem conhecida. Os médicos sabem que certas condições médicas podem fazer uma criança mais propensos a desenvolver um tumor de células germinativas. Estes incluem defeitos congénitos que afectam o sistema nervoso central, órgãos genitais, aparelho urinário, e na coluna, assim como certas condições genéticas que resultam em falta ou cromossomas sexuais extra.

Os meninos com testículos que não desceram (testículos que permanecem no interior da pélvis) também parecem estar em um risco ligeiramente aumentado.

Sintomas

Logo no início, uma criança com um tumor benigno ou maligno de células germinativas pode ter poucos sintomas ou nenhum. Quando o tumor cresce, porém, uma massa pode ser sentida ou no abdómen ou em outras partes do corpo.

Outros sintomas incluem a constipação ou problemas excretacão de urina se a massa está na pélvis, fraqueza nas pernas, se o tumor está pressionando os nervos na base da espinha, e um testículo que é anormal no formato ou tamanho.

Diagnóstico

Um médico que suspeita que uma criança tem um tumor irá realizar um exame físico completo, para além desses testes:

  • Os estudos de imagem. Não só são esses testes úteis para determinar o tamanho e a localização do tumor, eles também podem ajudar a determinar se o cancro se espalhou para outras partes do corpo. Possiveis exames:
    • tomografia computadorizada,
    • ressonância magnética,
    • raios-X,
    • ultra-sonografia
    • e cintilografia óssea
  • Biópsia. A biópsia é quando um pedaço de tecido é removido do corpo para exame em laboratório. Este olhar mais atento ajuda os médicos a fazer um diagnóstico (como o cancro) e escolher o tratamento adequado. A biópsia, muitas vezes pode ser feita por laparoscopia (com uma pequena incisão e uma câmara para orientar os movimentos do médico em vez de uma cirurgia mais invasiva).
  • Os exames de sangue. Testes como um hemograma, fígado e painel da função renal, a bioquímica sanguínea pode dar informações importantes sobre como o fígado e outros órgãos estão funcionando. Alfa fetaprotein (AFP) ou beta-gonadotrofina coriônica humana (β-HCG) são medidas de teste para níveis elevados destas proteínas no organismo, o que pode indicar a presença de um tumor. Se o médico suspeitar que o tumor está relacionado com uma condição genética subjacente, alguns testes genéticos também podem ser feitos.

Tratamento de Tumores de células germinativas

Crianças com tumores benignos de células germinativas serão submetidos à cirurgia para remover o tumor. Aqueles com tumores malignos receberão tratamento após um processo de teste.

A plataforma é um sistema de classificação (geralmente usando algarismos romanos lV l) que ajuda os médicos a determinar o quão longe o câncer progrediu. Leva em conta aspectos como o tamanho do tumor (ou tumores), como profundamente o tumor penetrou num órgão, e se o tumor tem metástase para órgãos vizinhos ou distantes.

Esta informação, além da idade da criança e saúde em geral, ajuda os médicos a elaborar planos de tratamento que pode incluir as seguintes opções, em conjunto ou isoladamente:

  • Cirurgia. Crianças com tumores malignos também podem ter a cirurgia para remover o maior número de células cancerígenas possível. Dependendo do tamanho e localização do tumor, que pode passar por cirurgia minimamente invasiva, que requer uma hospitalização mais curto e período de recuperação.
  • Radiação terapêutica. Este tratamento utiliza a radiação de alta energia de raios X, raios gama, ou movimento rápido de partículas subatômicas (chamados de partículas ou terapia com feixe de prótons) para alvejar e destruir células cancerosas. Além de matar as células cancerosas, a radioterapia pode também prejudicar as células normais, causando efeitos colaterais físicos como fadiga, náuseas e perda de cabelo. Durante o tratamento da criança uma equipe de saúde tomará medidas abrangentes para acompanhar atentamente as doses de radiação para proteger o tecido saudável, tanto quanto possível. A maioria dos efeitos secundários desaparecem depois do tratamento ter terminado.
  • Quimioterapia. Em contraste com a radiação, que destrói as células cancerígenas de um tumor numa área específica do corpo, a quimioterapia pode tratar o câncer por todo o corpo. Vários agentes quimioterápicos estão frequentemente associadas a atacar as células cancerígenas de diferentes maneiras. Como a radiação, os efeitos secundários são prováveis, mas a maioria vai diminuir quando o tratamento termina.

O stress de uma criança que está em tratamento num qualquer tipo de tumor pode ser esmagador. E uma criança com cancro pode ser uma experiência aterrorizante.

Para saber mais sobre o apoio que pode estar disponível para você ou seu filho, fale com o médico do seu filho ou um assistente social do hospital. Muitos recursos estão disponíveis para ajudá-lo através deste momento difícil.